De hobbykamer

En dan komt de vraag: hoe is al die gekte ooit begonnen??? Daarvoor moeten we inmiddels zo’n vijftien jaar terug in de tijd. Ergens rond de millenniumwisseling kwam mijn vader op het lumineuze idee een stel MFB boxen te kopen. Voor velen een bekend verhaal; nieuw in de winkel zien staan, onbetaalbaar en na vele jaren tweedehands prima aan te komen. Een set 544’s werd aangeschaft en vele uren hebben we daar op de bank zitten luisteren naar hoe gaaf die kleine miniboxjes wel niet klinken; zoveel bas en toch alles juist en in verhouding. Er zat een versterker ingebouwd, zoveel was bekend, maar hoe of wat precies? Geen flauw idee. Wat doe je dan als nieuwsgierige zoon? Juist, koop zelf ook een stel van die Motional Feedback boxen! En daar begint de ellende…

Digital Camera

Digital Camera

Digital Camera

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Al snel liep de ouderlijke flat in Maastricht vol met MFB boxen; in angstaanjagend tempo spoelden alle denkbare modellen aan. Zelfs de monsters 22RH545, waarvoor ik nog een weekendje naar Berlijn ben gereden om ze op te pikken. Veel werkte – uiteraard – probleemloos maar er kwam af en toe ook wel eens een gehandicapt exemplaar binnen. Tja, de MTS was met vlag en wimpel gepasseerd en solderen deed ik al sinds mijn twaalfde. Regelmatig stond ik dus weer bij Grootaers Electronica in de Mariastraat voor de balie voor transistoren, weerstanden en ander tuig. MFBfreaks.com bestond inmiddels en dankzij het forum leerde ik van diverse ervaringsdeskundigen de bijzonderheden. Elko’s vervangen of zwartpoottorren? Dat was er toen nog allemaal niet bij. De hoofdzaak was dat het spul moest spelen. En werd het te moeilijk? Dan ging het voor een zacht prijsje naar iemand die er wÊl chocola van kon maken. Enfin, zo’n flatje is ook niet eindeloos groot. Vol is vol maar dat hinderde niet; het werd sowieso eens tijd om het huis uit te gaan…

Digital Camera

IMG_0103 (Small)

IMG_1493 (Small)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

MFBfreaks verhuist en wel naar het net buiten Maastricht gelegen, Belgische plaatsje Smeermaas. Op 900 meter over de grens werd een appartement op zeer eigenzinnige wijze ingericht met MFB boxen en alle andere denkbare items uit de jaren zeventig. Genieten in stijl, nietwaar? En de verzamelwoede kon weer een tandje hoger… Versterkers, voorversterkers, platenspelers, bandrecorders, tuners. Het leek wel alsof alles uit de oude Philips folders binnen afzienbare tijd gewoon vanzelf in huis terecht kwam! Natuurlijk, er werd ook regelmatig iets verkocht hoor. Maar ja, de verhouding input/output was toch ietwat ongelijk. Met een hele hobbykamer ontstonden de nachtenlange klusprojecten; bandrecorders werden vanuit een doos onderdelen opnieuw in elkaar gezet; van vier defecte MFB boxen werden twee werkende gemaakt. Vele uren tape werden opgenomen en afgespeeld en heel wat meters tin passeerden de soldeerbout. Those were the days!

IMG_0528 [800x600] (Small)

IMG_0755 [800x600] (Small)

IMG_1430 (Small)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

In 2009 verhuis ik naar Lochem, waar in eerste instantie enige tijd intrek wordt genomen wordt bij mijn schoonouders in huis. Ook daar mag ik een stukje garage annexeren dat dienst doet als MFB-werkplaats. Schoonpa had alles helemaal geweldig voor mij in orde gemaakt, waar ik nog steeds heel erg dankbaar voor ben! Hier gaat het knutselen vrolijk verder en “geheimen” zoals het reviseren en afregelen van MFB boxen worden in deze periode volledig ontdekt. Met wat geluk weet ik voor weinig geld een aantal 585-en, 586-en en 587’s te kopen en, niet langer bang voor het onbekende, wordt eindelijk ook deze serie eens uitgebreid onder de loep genomen. Verlopen elko’s en Japanse transistoren met Tin Whiskers worden nu concreet. Ook wordt in deze periode de MFBfreaks Webshop (opnieuw) geopend. Heel in het begin had ik al diverse losse Philips luidsprekers via een webshop-achtig systeem verkocht, maar nu wordt een betere aanpak gekozen. Middels een speciale webshop-software werd een klein maar doelgericht assortiment aangeboden van kabels, stekkers, luidsprekerdoel en elko revisie sets. Doordat ik via mijn werk toegang had tot diverse leveranciers, kon deze hobbyshop relatief eenvoudig bestaan. Het initiatief bleek een groot succes en al snel werden er enkele bestellingen per week geplaatst. Minder blij waren mijn schoonouders, want ik had steeds meer ruimte nodig in de garage!

IMG_2052 (Small)

IMG_2360 (Small)

IMG_2319 (Small)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Een tijdelijke tussenoplossing werd gevonden in een appartement in Lochem. Ook hier kon ik een werkkamer inrichten en het repareren en verkopen in de webshop ging gestaag door. Heel wat sets MFB boxen zijn op dit adres gereviseerd en ook de afregelhandleiding voor de 585, 586 en 587 heb ik hier geschreven. Met een knipoog naar Smeermaas werd de kamer wederom knaloranje geschilderd; het MFBfreaks stempel zou niet verloren gaan! Let ook op de planken aan de muur; het verzamelen ging gewoon door! Het grootste deel van de Philips collectie stond overigens nog steeds opgeslagen sinds de verhuizing in 2009. Ik moet dat zo enorm eens gaan uitzoeken…

041120111004 (Small)

580884_268963836550733_547808212_n

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Eind 2011 wordt eindelijk ons gezamenlijke doel verwezenlijkt. We kopen onze huidige woning in Lochem en kunnen het huurappartement vaarwel zeggen. Dit is echt de laatste verhuizing de komende 20 jaar! Ik zweer het op mijn MFB boxen… Na een paar maanden hard te hebben gewerkt op het nieuwe adres, is alles bewoonbaar en kunnen we erin. MFBfreaks.com verhuist deze keer naar zolder, eerst heel bescheiden maar al snel wordt de hele zolder in beslag genomen. Dit alles is in afwachting van de permanente huisvesting; de garage wordt namelijk verbouwd tot MFBfreaks Hoofdkwartier. In een fotorijk forumtopic doe ik verslag van de vorderingen. Doordat werk, webshop en MFB reparatie gewoon doorgaan, stagneert de bouw nogal en zijn we inmiddels bijna een jaar aan de gang. Hindert niet, maar de handjes beginnen wel weer te jeuken!

1474621_571798076227951_80651956_n 1981822_605808282826930_763498585_n 10641139_699290440145380_7725688628394778431_n

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

In oktober 2013 is het nieuwe MFBfreaks hoofdkantoor klaar en wordt het hele spul – voor de laatste keer – verplaatst. Van zolder naar verbouwde garage, een zee van ruimte. Ook kan ik eindelijk weer een flinke hoeveelheid spullen uit de opslag halen, die daar sinds 2009 in winterslaap stonden. Schappen worden gevuld met Philips apparatuur; de LP’s mogen eindelijk weer uit de dozen gehaald worden en de werktafel wordt zonder compromissen ingericht. Let the fun begin!

Aanvankelijk bleef het allemaal nog hobby, ook de webshop. Tot het moment aanbrak waarop ik 32 uur voor de baas werkte, 32 uur met MFBfreaks bezig was en er ook nog een vrouw was die zo nu en dan wat aandacht wilde. Tja, dan moet je keuzes gaan maken. De knoop werd doorgehakt en ik besloot mijn baan op te zeggen. Ineens was ik fulltime zelfstandig ondernemer en dan krijgt zo’n hobby ineens een heel ander karakter. Maar dat neemt niet weg dat ik nu elke dag met plezier naar mijn werk ga 🙂