Gepost op

Mike Oldfield opent Olympische Spelen 2012

Ik denk dat ik niet de enige ben wanneer ik beken dat ik maar één ding leuk vind aan de Olypische Spelen: de openingsceremonie. Groot Brittannië heeft dit jaar behoorlijk haar best gedaan en niet zonder succes.

Om te beginnen heeft Queen Elisabeth II met haar 86 jaar bewezen een niet onverdienstelijk actrice te zijn. De ceremonie werd namelijk gestart met een unieke mini Bondfilm waarin niemand minder dan de majesteit zelf de hoofdrol speelde. James Bond, vertolkt door Daniel Craig, arriveerde bij Buckingham Palace om hare Koninklijke Hoogheid persoonlijk naar het Olympisch Stadion te escorteren. Dat ging, hoe kan het ook anders, op de echte Bond-manier: per helicopter. Eenmaal boven het Stadion aangekomen maken Bond en hare Majesteit een spectaculaire entree door per parachute uit de helicopter te springen en zich vervolgens zonder blikken of blozen aan het publiek te presenteren. Een buitengewoon verdienstelijke prestatie!

Het muzikale hoogtepunt van de ceremonie wordt gevormd door niemand minder dan Mike Oldfield; de Britse alleskunner die op zijn zeventiende het album Tubular Bells componeerde en vrijwel alle instrumenten zelf bespeelde; wie is er niet groot mee geworden? Het kenmerkende pianoloopje is toegepast in talloze films en televisieprogramma’s; denk bijvoorbeeld alleen al aan de film The Exorcist of de kinderserie Bassie en Adriaan en het Geheim van de Schatkaart. Na bijna 40 jaar is dit album nog in menig platenkast terug te vinden, inclusief die van mijzelf.
De begeleiding van Oldfield op gitaar wordt aangevuld door een indrukwekkende dansact van medewerkers van de National Health Service; de Britse Gezondheidsdienst en Oldfield heeft speciaal hiervoor zijn Tubular Bells aangepast naar een Bigband-achtige sound die wordt uitgevoerd door het London Symphonic Orchestra. Het thema van de dansact wordt gevormd door diverse personages uit de Engelse boeken, films en theater. Een mooie transitie vindt plaats naar “Far Above The Clouds”, het slotnummer van Oldfields “Tubular Bells 3” uit 1998 terwijl J.K. Rowling, schrijfster van de Harry Potter boeken, een stuk voordraagt. Vervolgens rijzen er tussen de dansers enkele enorme “slechterikken” op, die overigens veel weg hebben van de enorme poppen uit Pink Floyds “The Wall” concerten. Het geheel wordt afgesloten doordat een groot aantal Mary Poppins-en, compleet met lichtgevende paraplu uit de lucht komen zweven en de slechterikken verjagen. Een show die alleszins de moeite waard is! Overigens is Oldfield niet de enige grote artiest die de opening van de Spelen mocht opluisteren; ook Paul McCartney, de Arctic Monkeys, en Muse zijn aanwezig en fragmenten van vele andere Britse grootheden zijn te horen en te zien in een compilatievideo. Klik hier voor de Youtube video van Mike Oldfield performing Tubular Bells bij de Olympische openingsceremonie 2012. Oldfield was zelf ook aardig onder de indruk van het feit dat hij gevraagd werd om een bijdrage te leveren aan dit wereldwijde spektakel; dat vertelde hij in een interview met de Britse krant The Telegraph. Klik hier voor het interview met Mike Oldfield van The Telegraph.

Een speciale rol is weggelegd voor niemand minder dan de bekende Britse acteur Rowan Atkinson in de huid van mister Bean. Als toetsenist speelt hij een elementaire rol bij de uitvoering van het door Vangelis gecomponeerde “Chariots of Fire”. Hij heeft alleen wat moeite met het vervullen van die rol… Klik hier voor de Youtube video van Mister Bean performing Chariots of Fire bij de Olympische openingsceremonie 2012.

Gepost op

Kees Schouwhamer-Immink; grondlegger van de CD, DVD en Blue Ray

De man die eind jaren ’70 bij Philips de basis legde voor de codering van de Compact Disc moet werkelijk een knappe kop zijn geweest. Slechts weinigen weten dat deze man, Kees Schouhamer-Immink, nog steeds actief is in de wereld van de digitale dataversleuteling. Hij heeft zijn theorieën uit het Compact Disc tijdperk verbeterd en verfijnd waardoor hij deze jaren later ook kon presenteren voor de productie van de DVD; een schijfje dat even groot is als een CD maar zes tot twaalf keer zoveel data kan bevatten. En wat te denken van het meest recente optische medium, de Blue Ray? Jazeker, ook die komt van de “rekentafel” van Schouhamer-Immink. Tegenwoordig werkt Schouwhamer-Immink niet meer bij Philips, maar hij is nog zeer actief aan het werk. Hifi.nl heeft de beste man uitgebreid geinterviewd en dit interview is beslist de moeite waard om te lezen.

Interview Hifi.nl met Kees Schouwhamer-Immink

Gepost op

Deep Purple toetsenist Jon Lord (71) overleden

Jon Lord, de toetsenist van de legendarische hardrockband Deep Purple, is overleden. Hij was 71 jaar oud. Hij was degene die de toetsen speelde in ‘Child in Time’ uit 1970, met het karakteristieke loopje aan het begin.

De Engelse Lord begon al op jonge leeftijd piano te spelen. Hij speelde eerst klassieke muziek, maar vond jazz en rhythm & blues veel leuker. In 1968 richtte hij samen met drummer Ian Paice Deep Purple op. Hij schreef mee aan succesnummers als ‘Smoke on the Water’ en componeerde de orgelpartij in ‘Child in Time’. Daarnaast componeerde hij ook klassieke muziek en jazz. Zo maakte hij in 1969 ‘Concerto for Group & Orchestra’ dat voor het eerst werd uitgevoerd in de Royal Albert Hall in Londen door the Royal Philharmonic Orchestra en Deep Purple. Lord werkte samen met tal van musici en speelde in diverse bands als Whitesnake, Paice en Flower Pot Men. In 2002 verliet hij Deep Purple om zich meer te richten op klassieke muziek.

Een jaar geleden maakte Lord bekend dat hij alvleesklierkanker had.

Gepost op

MFBfreaks.com volledig vernieuwd!

Vandaag is het zover; na ruim een jaar hard werken is de nieuwe MFBfreaks.com website eindelijk online! Niet alleen is deze nieuwe site vele malen geavanceerder opgebouwd dan de voorgaande versie; we hebben tevens een ongekende hoeveelheid nieuwe informatie toegevoegd waardoor het historische overzicht completer is dan ooit tevoren.

Natuurlijk is een goede website nooit af; we blijven continu werken aan uitbreiding en verbetering. Het kan dus gebeuren dat bepaalde informatie (nog) niet volledig beschikbaar is. Gelukkig kunnen we melden dat we ook na vandaag aan het werk blijven zoat MFBfreaks.com de nummer 1 Philips Motional Feedback verzamelaarswebsite blijft!